26 mar

O faturamento do saldo é nosso melhor amigo – e seu pior inimigo

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Você provavelmente já ouviu falar de curativos de US $ 100 e bolas de algodão de
US $ 500 aparecendo nas contas médicas. Isso acontece graças a uma prática
sorrateira chamada “faturamento de saldo”. É assim que funciona: os hospitais
têm um mecanismo arbitrário de definição de custos denominado “responsável
pela cobrança”, explica O’Leary. Ele define os preços dos itens e serviços
fornecidos pelo hospital, é freqüentemente inflacionado de um item para outro e
varia de acordo com o hospital. Então, o hospital cobra esse preço da seguradora,
digamos US $ 500 por uma aspirina. A seguradora só paga $ 20 por aquela
aspirina. Em vez de simplesmente aceitar os $ 20, o hospital responsabiliza você
pela diferença do custo inflacionado de $ 280. “O faturamento do saldo é pelo
menos antiético e geralmente ilegal”, diz ela. “Pacientes experientes exigem
contas detalhadas e discriminadas de seus provedores e verificam
cuidadosamente se há erros.”
Essa data de “vencimento”? Bobagem, de acordo com O’Leary. “Os prestadores
de serviços de saúde agora enviam as contas muito antes de sua seguradora
decidir que parte do sinistro irão pagar.